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Pourquoi Python reste un langage de programmation incontournable ?

Python

Python est sans conteste l'un des langages de programmation les plus populaires et les plus polyvalents. Ses multiples domaines d' en font un choix indispensable pour les programmeurs. Pour ce dossier, je me suis fixé comme objectif de présenter ce langage informatique aux millions d'utilisateurs avec des mots simples.

Le nom Python ne vient pas du serpent éponyme

Python fut créé par Guido van Rossum, programmeur néerlandais, durant la période de Noël 1989. Sa première version officielle (Python 1.0) a vu le jour en 1994. Le langage doit son nom non pas au serpent éponyme, mais à la troupe humoristique britannique Monty Python.

Au fil des années, Python a connu plusieurs mises à jour majeures, notamment avec les versions 2.0 et 3.0. La version 2.0, sortie en octobre 2000, introduit le concept de générateur et améliore la gestion des exceptions. C'est lors de cette période que le langage informatique gagne en popularité auprès des programmeurs. Il commence alors à être utilisé dans différents projets de grande envergure.

La version 3.0, lancée en décembre 2008, rompt quant à elle volontairement la compatibilité ascendante avec les versions précédentes. Elle a pour objectif de redresser certains incohérences ou défauts du langage. Bien que cette rupture ait été source d'inquiétudes chez certains utilisateurs, elle contribue à renforcer la robustesse et l'efficacité de Python.

Aujourd'hui, Python en est à sa version 3.9, sortie en octobre 2020, et conserve une large base d'utilisateurs fidèles. Certaines entreprises continuent d'utiliser des versions plus anciennes. Elles emploient notamment la branche 2.x, pour des raisons de compatibilité avec leurs systèmes existants.

Un langage de programmation idéal pour les débutants

L'une des forces de Python réside dans sa simplicité, tant en termes de syntaxe que de concepts. Le langage se veut explicite, évitant toute ambiguïté sur le fonctionnement ou les résultats attendus d'un morceau de code. Cette clarté est particulièrement appréciée par les développeurs débutants qui trouvent en Python un langage rapidement maîtrisable et gratifiant.

Cette facilité d'apprentissage est d'autant plus marquée lorsqu'on compare Python à d'autres langages tels que Java ou C++. Grâce à son faible niveau d'encombrement syntaxique et sa flexibilité, il aide les débutants à comprendre la programmation. Il leur évite de passer des heures à déboguer des erreurs obscures. Je vous invite à lire l'article de notre collègue Annick : « Quel langage de programmation choisir pour débuter dans le domaine de la programmation ? »

Pourquoi les débutants sont-ils attirés par Python ?

En plus de sa simplicité d'usage, Python est un langage ouvert et largement documenté. Les débutants peuvent bénéficier de nombreux tutoriels en ligne. Ils ont aussi de forums de discussion et des cours spécialisés pour apprendre à programmer dans ce langage.

À mesure qu'ils progressent dans leur apprentissage, ils peuvent également découvrir et utiliser des dizaines de milliers de bibliothèques. Appelées « modules » en Python, elles sont conçues pour répondre à diverses problématiques techniques.

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Syntaxes simples, grande polyvalence et universalité

L'une des principales raisons pour lesquelles Python connaît un tel succès est sa simplicité syntaxique. Sa lisibilité et sa facilité d'écriture permettent aux débutants de maîtriser rapidement les concepts de base. De plus, les erreurs sont généralement faciles à détecter et à corriger. Ce qui fait gagner un temps précieux dans le processus d'apprentissage.

Pour comprendre simplement le fonctionnement du langage Python, il faut savoir que c'est un langage interprété. Ce qui signifie que les instructions sont exécutées directement et non transformées en code machine comme avec les langages compilés.

Ainsi, lorsque l'on écrit un programme en Python, on utilise des mots et des concepts proches du langage naturel avec une syntaxe très simple.

Par exemple, si l'on souhaite afficher « Bonjour » dans la console, il suffit d'écrire :

print("Bonjour")

La gestion des erreurs

Il s'agit d'un autre aspect important du fonctionnement de Python. Pour cause, lorsqu'une erreur se produit durant l'exécution d'un programme, Python affiche un message détaillé. Ce dernier permet de comprendre et corriger rapidement le problème. Cette fonctionnalité s'avère particulièrement appréciable pour les débutants qui peuvent ainsi progresser sans être bloqués par des erreurs incompréhensibles.

Les programmes fonctionnant avec Python demeurent variés

Python s'est imposé comme une solution efficace et polyvalente pour un large éventail de domaines. Parmi les utilisations les plus répandues de ce langage de programmation, on peut citer :

⌨️ Traitement de données massives

Python sert à analyser des données quantitatives et qualitatives grâce à des modules, tels que Pandas ou NumPy. Les développeurs peuvent ainsi manipuler et analyser rapidement de grands volumes de données. Ils s'en servent surtout pour en extraire des statistiques significatives. Il y a aussi ceux qui préparent des jeux de données destinés à alimenter des modèles de machine learning.

⌨️

En matière d'intelligence artificielle, Python est devenu l'un des langages de référence pour la création et l'entraînement de modèles de deep learning. Grâce à des bibliothèques telles que TensorFlow, Keras ou PyTorch, les développeurs peuvent mettre au point des algorithmes d'apprentissage (supervisés ou non). Les applications vont de la reconnaissance vocale ou d'images à l'aide à la décision ou à la .

⌨️ Développement web

Python est également un choix populaire pour le développement d'applications web. Le langage dispose de frameworks web tels que Django, Flask ou Pyramid. Ils permettent de créer et déployer rapidement des sites et services internet performants et sécurisés.

⌨️ Un puissant outil pour l'automatisation

Enfin, Python convient pour les tâches d'automatisation, qu'il s'agisse de traitements batch récurrents ou de scripts conçus pour faciliter certaines opérations techniques répétitives. Son univers riche en bibliothèques et sa rapidité de développement font de ce langage un atout précieux lorsqu'on souhaite automatiser des processus informatiques sans sacrifier la qualité du résultat.

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Exemples de sites conçus avec Python

Le langage Python permet de développer une multitude de projets, grâce à sa polyvalence et sa convivialité. Voici quelques exemples de programmes conçus avec Python :

Instagram : l'application de partage de photos utilise Python pour gérer son site Web et ses applications mobiles, notamment en termes d'authentification et de gestion des images.

YouTube : le géant du vidéo fait appel à Python pour de nombreuses fonctionnalités. Le réseau social l'emploie pour l'affichage des vidéos, la modération des commentaires et l' des performances.

• Dropbox : la plateforme de stockage et de partage de fichiers utilise Python pour gérer l'interface utilisateur, les notifications et les transferts de fichiers.

Ces exemples mettent en évidence la possibilité d'utiliser Python dans divers domaines et types de projets, allant des applications mobiles aux sites web et systèmes complexes.

« Mesurer les progrès de la programmation en lignes de code, c'est comme mesurer les progrès de la construction d'un avion en poids. »

Est-il difficile d'apprendre Python ?

La réponse courte est non. Python se considère comme l'un des langages les plus faciles à apprendre. Cependant, il convient de noter que la difficulté d'apprentissage relève de la perception personnelle et des compétences de chacun.

Bien qu'il ne soit pas nécessaire d'être un expert en informatique pour apprendre Python, avoir une compréhension minimale des concepts fondamentaux peut être utile. Par exemple, les notions sur le fonctionnement d'un ordinateur, le processus d'exécution d'un programme ou la navigation sur Internet peuvent vous aider dans votre parcours d'apprentissage du langage Python.

Bonnes habitudes et beaucoup d'efforts

Avant de commencer vos cours de Python, il faut mettre en place un environnement adéquat qui vous permettra de pratiquer et de résoudre les problèmes rencontrés. Vous pouvez utiliser un éditeur de texte ou un environnement de développement intégré (IDE) dédié pour travailler sur vos scripts et programmes Python.

Comme pour l'apprentissage de toute autre compétence, il faut investir du temps et des efforts pour maîtriser Python. Il faut adopter une approche disciplinée et vous engager à consacrer régulièrement du temps à l'étude et à la pratique.

Comment apprendre ce langage informatique ?

Enfin, vous aurez besoin de ressources pour apprendre Python. Du fait de la popularité de Python, une multitude de cours en ligne, tutoriels, livres et autres ressources sont disponibles. Vous pouvez explorer les options suivantes :

• Cours en ligne : les plateformes comme Coursera, edX et Udemy proposent des cours de programmation Python pour débutants et experts.

• Livres. Il faut s'équiper d'un livre adapté, tel que « A Byte of Python » ou « Automate the Boring Stuff with Python », pour vous accompagner dans votre apprentissage.

• Communautés en ligne. Participer à des forums de discussion, groupes Facebook et autres plateformes de partage dédiées à Python, qui permettent d'échanger avec d'autres apprenants et développeurs expérimentés.

Ce langage de programmation fait l'objet de divers événements

L'engouement autour du langage Python se reflète également dans la tenue de nombreux événements dédiés à ce langage de programmation, tels que les championnats, les ateliers et les conférences. Ces événements sont l'occasion de réunir la communauté Python et de partager des connaissances, des astuces et des retours d'expérience.

La Python Developer Conference

Parmi les événements les plus connus figure la Python Developer Conference (PyCon), organisée chaque année depuis 2003. Cette conférence rassemble des centaines de développeurs de tous niveaux et de divers horizons afin d'échanger sur les nouveautés du langage, les bonnes pratiques ou encore les projets innovants développés avec Python. Plusieurs autres PyCon s'organisent partout dans le monde pour permettre à un public international de participer à ces échanges.

Les compétitions en ligne

En parallèle, plusieurs plateformes de formation et d'apprentissage proposent des compétitions axées sur la maîtrise du langage Python. Ces défis mettent à l'épreuve les participants sur un ensemble de problèmes à résoudre, souvent dans un temps limité. Ces compétitions offrent aux participants l'occasion de mettre en pratique leurs connaissances et leur créativité, tout en découvrant de nouvelles méthodes pour optimiser et résoudre des problèmes à travers l'utilisation de Python.

Alternatives à Python : d'autres langages de programmation

JavaScript

Il s'agit d'un langage incontournable pour toute personne souhaitant s'initier au développement web côté client. Utilisé en conjonction avec HTML et CSS, JavaScript permet d'ajouter des fonctionnalités interactives aux sites web. De plus, grâce à l'avènement de Node.js, JavaScript peut également être utilisé du côté serveur, faisant ainsi de lui un langage polyvalent à l'image de Python.

Ruby

Cet autre langage interprété se caractérise par une syntaxe claire et concise, reflétant la philosophie du langage qui vise à rendre le code facile à comprendre et agréable à écrire. La popularité de Ruby est en grande partie due au framework Rails, qui a rendu le développement d'applications web rapide et accessible.

Java

Ce langage de programmation orienté objet très populaire entre en scène dans la création d'applications de grande envergure et multiplateformes. Contrairement à Python, Java se présente comme un langage compilé. Son principal avantage réside dans sa portabilité : une application écrite en Java peut ainsi être exécutée sur n'importe quelle machine dotée d'une Java Virtual Machine (JVM), sans nécessiter aucune adaptation du code.

C#

Enfin, C# est un langage créé par Microsoft qui s'inspire principalement de la syntaxe de Java et du fonctionnement de C++. Il s'intègre parfaitement aux outils et plateformes développés par , tels que l'environnement de développement Visual Studio ou le framework .NET. Ses applications sont variées et vont des jeux vidéo (en utilisant notamment le moteur Unity) aux applications web et mobiles.

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